A Mountain Village in Guatemala

There is a wonderful person in a village in the mountains of Guatemala, one of the first women from her village to attend college. She decided to give something back to where she was from, so she started a tiny after-school program especially for kids without fathers whose mothers had to work. Perhaps it is difficult to imagine, but her program allowed kids, mired in poverty, to actually play and act like kids for the first time in their lives. I had the wonderful fortune (and luck) to get to know this woman and volunteer with her program. In the process, I was able to encourage (or perhaps coerce!) many American and European tourists I had met to take the challenging bus-ride up the mountain and volunteer a few hours of their time with these kids (and on the way, why don’t we buy some toys or books to bring to the kids?). I was pleased to note that for many of these tourists, this was the absolute high point of their vacations. This experience, to a large extent, is the basis for Las Sonrisas de los Niños.

I have kept in contact with Judith Lopez Lopez, and she continues her project, which she calls Proyecto de Desarrollo, Superacion y Esperanza del Niño Huerfano (Development, Overcoming, and Hope of the Orphaned Child), located in the mountain village of San Mateo Milpas Altas near Antigua, Guatemala.  Antigua is a major city for "linguo-tourism" with something like 50+ schools, as compared to 2 or 3 in La Ceiba.  If your travel plans ever take you to Guatemala instead of Honduras, consider getting in touch with Judith and taking a ride up the mountain (with things for donation, of course- see how to help).  She can be reached via e-mail at yojulopez2@hotmail.comBelow the photos is a July 2005 letter from Judith in which she describes the mission, objectives, goals, and strategies of her project (in Spanish).

Below:  Patricia and Judith with the kids of San Mateo in 2002; Reid playing futbol with some of Judith's orphans

       

Below: Kyle Heath with Laura and Jose in San Mateo.  Kyle was one of the people attending a language school in Antigua who came with me to Judith's project in 2002.  Subsequently she kept in touch with Judith and even made return visits to San Mateo.  I kept in contact with Kyle sporadically, and either by coincidence or  fate, I e-mailed her about our plans in La Ceiba and she replied that she was in the midst of establishing, along with several friends, a diving operation on nearby Utila Island.  For the first time in about three years we met up with each other again in La Ceiba  in May 2005, which was a true pleasure for me.  The website for this ambitious endeavor is www.utopiautila.com or www.utopiadivevillage.com, and Utopia Village on Utila Island (home of whale shark sightings and spectacular reefs!) opened in the Spring of 2007.  

From Judith, July 2005:

El logo que tu ves en la primera hoja, “las manos con una rosa roja (hands holding a red rose)”, significa la esperanza de una vida mejor, con la voluntad de todas las personas que quieren ayudar, las manos son de las personas que ayudan y la rosa significa el sueño cortado de los niños huérfanos.  El mensaje es que nosotros tenemos la responsabilidad de cuidar que esa rosa no muera con facilidad, sino al contrario que su flor sea admirada por todos el día de mañana, es por eso que la rosa es de color rojo, porque para los indígenas el rojo significa un nuevo amanecer.

Recuerda mi querido amigo, que San Mateo es muy tranquilo y hay mucha naturaleza, que espera a todos los que nos quiera ayudar o simplemente visitar.

                                                                                            

NATURALEZA Y PROPÓSITO DEL PROYECTO DE DESARROLLO, SUPERACIÓN Y ESPERANZA DEL NIÑO HUÉRFANO,  SAN MATEO MILPAS ALTAS, ANTIGUA GUATEMALA (PRODESENH)

Propósito:  Buscar y canalizar las ayudas necesarias para que los niños huérfanos, y los más necesitados terminen su educación primaria urbana como mínimo.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              Misión: Ayudar a todos los niños huérfanos posibles, de la aldea San Mateo Milpas Altas,  con sus útiles escolares, uniformes y calzado durante los años que estén en la escuela primaria, dándoles reforzamiento sobre temas estudiados en la escuela, en las áreas de matemáticas, ciencias naturales, estudios sociales, geografía, idioma español, lectura y escritura.

Dar ayuda psicológica a las madres o padres de estos niños para mejorar la problemática que conlleva la muerte del padre o la madre, y a los niños también, para minimizar el riesgo de retrocesos o introspección que sufren en su mayoría y que bloquean el aprendizaje durante el año escolar.

Objetivos:

Analizar las condiciones socioeconómicas, del niño o la niña, para poder entrar al proyecto y recibir los beneficios del mismo.

Proporcionar al niño y su familia estabilidad social y educativa, dándoles los recursos necesarios para empezar y concluir la educación de todos los niños miembros de la familia, que ha perdido a uno de los padres

Apoyar al niño en su educación por medio de talleres, en donde deberá asistir a las instalaciones del proyecto.

Ayudar a los niños en la elaboración de sus tareas, y darles el reforzamiento necesario para mejorar su aprendizaje.

Motivar al niño con actividades deportivas, culturales y manuales para mejorar su desarrollo psicomotor.

Metas:

Para el proyecto por ser de carácter social y educativo, sin tener una visión de lucro, las metas se establecen de la siguiente manera:

Minimizar en un 50% la deserción escolar de los niños huérfanos de San Mateo M.A.

Buscar  el financiamiento para satisfacer todas o la mayoría de las necesidades de los niños y del proyecto mismo.

Hacer que el proyecto crezca y mejore sus condiciones y servicios con la ayuda de otras entidades o personas voluntarias.

Crear una comunicación abierta para que se pueda tener más voluntarios que quieran trabajar con los niños.

Dar al encargado (madre, padre, abuelo/a, etc.) algún incentivo para mejorar el interés por el desarrollo del niño, el incentivo debe ser productos alimenticios.

Estrategias:

Preparar  a los niños para tener mas motivación de asistir a la escuela y terminar su educación primaria.

Identificar las deficiencias de la escuela pública al comparar el desempeño de los niños con las tareas asignadas.

Utilizar el presupuesto cero, utilizando las donaciones y los materiales necesarios para cada actividad, de acuerdo a los programas de cada voluntario.

Implantar controles eficaces.

Preparar a los voluntarios para trabajar con los niños, dándoles una guía o el tema que se necesita reforzar en los talleres.

Aprovechar todas las oportunidades de voluntariado, sin importar el tiempo que quieran dedicar al trabajo.

Los voluntarios pueden recibir clases de español y vivir en San Mateo, por un precio muy bajo al del mercado, como una contribución al proyecto.